Uitvinder van de intervaltraining

‘De Tsjechoslowaakse Locomotief’ werd hij genoemd: Emil Zátopek. Hij verbaasde de wereld door op de Olympische Spelen van 1952 drie gouden medailles te winnen. Zijn geheim: intervaltraining, een manier van trainen die tot op de dag van vandaag wereldwijd toegepast wordt.

 

Korte biografie

Emil Zátopek (geboren op 19 september 1922) kwam op bijzondere wijze in aanraking met sport. Toen hij als zestienjarige knaap in een schoenenfabriek werkte, droeg de baas hem en drie anderen op mee te doen aan een grote hardloopwedstrijd. Tegen zijn zin in deed Zátopek wat hem gevraagd werd, maar hij eindigde als tweede en ontdekte in die race een onstilbare honger om te winnen. 
Enkele jaren later brak hij verschillende Tsjechoslowaakse records: de opmaat voor nog veel meer grote, internationale successen. Zátopek trouwde met Dana Zátopková (die op de dag af even oud was). Hij overleed in 2000, op 78-jarige leeftijd.

 

Het geheim: intervaltraining

De manier waarop Zátopek drie keer goud won op de Olympische Spelen van 1952 (Helsinki), veranderde zonder overdrijven de geschiedenis van de sport. Zátopek won goud op de 5.000 meter, 10.000 meter én de marathon, terwijl hij die laatste afstand voor het eerst van zijn leven in een wedstrijd liep. Zijn geheim: in tegenstelling tot alle anderen had hij geen lange, maar uitsluitend korte afstanden getraind. Tussen die afstanden rustte Zátopek steeds heel kort uit, om daarna weer verder te gaan. Ziedaar de uitvinding van de intervaltraining, een doorbraak die alle takken van sport zou beïnvloeden. Nog altijd wordt de intervaltraining wereldwijd toegepast. Zijn prestatie van de Spelen in 1952 evenaarde Zátopek nooit meer en in 1956 verklaarde hij zich sporter-af. Hoewel hij een held in eigen land was, werd hij in 1968 tot 20 jaar werkstraf veroordeeld vanwege democratische sympathieën. Zátopek verrichtte onder andere jaren dwangarbeid in uraniummijnen. In 1990 werd hij door de nieuwe president, Václav Havel, gerehabiliteerd.

 

Erelijst Emil Zátopek

1948: Olympisch goud op de 10.000 meter, zilver op de 5.000 meter

1950: EK-goud op de 5.000 en 10.000 meter

1952: Olympisch goud op de 5.000 en 10.000 meter en de marathon

1954: EK-goud op de 10.000 meter, brons op de 5.000 meter

 

Emil Zatopek