Eeuwige roem in twee minuten

Alleen al de vertwijfeling op zijn gezicht, toen zijn enige twee concurrenten veel te vroeg het water indoken, is goud waard. Maar het verhaal van Eric Moussambani is om veel meer redenen onbetaalbaar. De zwemmer uit Equatoriaal Guinea, een piepklein staatje in West-Afrika, was met zijn extreem langzame 100-meterrace ronduit ontwapenend…


 

Eric the Eel, ofwel Eric de Aal, zoals hij later genoemd zou worden, nam het in de eerste 100-meterheat van de Spelen in Sydney op tegen een zwemmer uit Nigeria en een uit Tadzjikistan. Tenminste, dat dacht hij. Zijn twee concurrenten doken namelijk allebei al vóór het startsein het water in. En hoe sneu het ook moge zijn – die twee werden gediskwalificeerd. Zij keken even later gelaten toe hoe Moussambani als enige zwemmer het water in plonsde.

 

Een klein wonder

Wat er toen gebeurde, zullen velen zich nog lang herinneren. Moussambani ging als een bezetene van start en sloeg zich met doodsverachting door het Olympische water. Naarmate het keerpunt van het 50-meterbad dichterbij kwam, nam zijn snelheid echter af. Toen hij eenmaal op de terugweg was, viel hij nagenoeg stil en sommige commentatoren vonden het zelfs een klein wonder dat Eric the Eel niet linea recta naar de bodem zakte. Hij finishte in 1.52,72, meer dan het dubbele van de gemiddelde Olympische tijd op die afstand.

 

Eric Moussambani

Eric Moussambani

 

Tóch een record

Maar goed, wat kunnen we Moussambani kwalijk nemen? Een jaar voor die bewuste Spelen in Sydney kon hij nog niet eens zwemmen, laat staan snel. En toen hij eenmaal voor de Spelen trainde, deed hij dat in het zwembad van een hotel, waar hij tussen andere hotelgasten doorploeterde. Toch kan Moussambani in zekere zin terugkijken op een geslaagd optreden. Want waar onze eigen Pieter van den Hoogenband in Sydney met zijn 47,84 seconden een wereldrecord vestigde, won Moussambani niet alleen die allereerste heat; ook werd hij toch maar mooi de trotse houder van het Equatoriaal Guinees record. Wat dat waard is in een land zonder officiële wedstrijdzwembaden? Dat mag u zelf invullen…